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Esplora il passato oscuro della nostra nazione al penitenziario dello Stato orientale

A pochi minuti dal famoso Philadelphia Museum of Art si trova l 'Eastern State Penitentiary di Philadelphia, un'imponente struttura gotica del XIX secolo in cui vennero incarcerati sia Al Capone che "Slick Willie" Sutton per i loro rispettivi crimini. Costruito nel 1829, questo National Historic Landmark era un tempo rinomato per il suo approccio innovativo alla detenzione e rimase in funzione come prigione per oltre 100 anni. L'Eastern State Penitentiary ha cessato di essere prigione attiva nel 1971, ma oggi è possibile effettuare un tour del complesso e farsi un'idea di cosa significhi essere un detenuto in quel luogo.


La vita nell'Eastern State Penitentiary

I detenuti venivano tenuti in isolamento, al fine di agevolare la riabilitazione e la "penitenza" (da cui deriva il soprannome della prigione). Ad ogni detenuto veniva assegnata una propria cella e un cortile per fare esercizio fisico, ma molti di loro ne avevano cura come di un giardino e vi tenevano anche animali domestici. Le celle erano fatte di cemento armato e contenevano un unico lucernario per far entrare il sole, che secondo il progetto, rappresentava gli "Occhi di Dio". Anche quando i detenuti erano all'esterno e facevano esercizio fisico, seguivano un programma che non gli permetteva mai di avvicinarsi agli altri detenuti per parlare. Nonostante le rigide regole di isolamento, nel 1945 12 prigionieri (incluso Willie Sutton) riuscirono a progettare una fuga attraverso un tunnel lungo 97 piedi al di sotto dell'edificio.

Tour dell'Eastern State Penitentiary

Coloro che amano andare all'esplorazione seguendo i propri ritmi, saranno felici di poter ascoltare una narrazione tramite uno strumento audio portatile, vagando per le sale. "Le voci dell'Eastern State", narrato da Steve Buscemi (il celebre attore di Boardwalk Empire e Fargo), segue un percorso audio principale che conduce attraverso il complesso e include fermate opzionali per una narrazione più approfondita su argomenti come fughe e rivolte.

Se preferisci fare un tour dal vivo dell'Eastern State Penitentiary con una guida, prova il tour di 75 minuti che inizia ogni giorno alle 14:00. È un tour che non solo approfondisce la storia del penitenziario, ma coinvolge anche il gruppo in un dialogo sulla riforma della giustizia penale. Il tour è limitato a 25 persone, è consigliabile informarsi su come effettuare la prenotazione all'arrivo o prenotare uno spazio online al momento dell'acquisto dei biglietti.


Eventi ed esposizioni all'Eastern State Penitentiary

Non perderti le esperienze interattive di Hands-On History! In tutto il complesso avrai l'opportunità di calarti nei panni di un prigioniero e avere un piccolo assaggio della vita nell'Eastern State Penitentiary, nel momento in cui una guida ti consegnerà letteralmente le chiavi di una cella. Queste esperienze includono una visita in ospedale, "oltre il muro", la visita delle celle di punizione e altro ancora. Puoi trovare il programma di Hands-On History sul sito web ufficiale dell'Eastern State Penitentiary. Queste esperienze vengono offerte più volte nel corso della giornata.

Oltre alle visite audio e ai tour, l'Eastern State Penitentiary offre anche diverse interessanti mostre permanenti. Scopri, ad esempio, com'era la vita ebraica nel penitenziario, lasciati stupire dalla cella ristrutturata di Al Capone e ammira gli splendidi murales dipinti. Qui di seguito sono elencate le mostre permanenti dell'Eastern State Penitentiary:

  • Murales dei cappellani cattolici: fra il personale del penitenziario c'erano diversi cappellani di fede ebraica, protestante e cattolica; un guardiano del 1880 costruì vari uffici che questi cappellani utilizzarono in seguito come propri uffici. Nel 1955 il detenuto Lester Smith prese l'iniziativa di decorare questi uffici con una serie di 23 vivaci murales che riflettevano il proprio pentimento personale durante il soggiorno al penitenziario.
  • La cella di Al Capone: nel 1929 il famoso gangster ebbe un primo assaggio di prigione quando venne arrestato fuori da un cinema per aver nascosto e non registrato una pistola, il che si tradusse in un periodo di sette mesi nella "Pen". Gli agenti del penitenziario, che avevano una certa soggezione di Capone, lo aiutarono a dotare la cella di arredi pregiati, tappeti decorati e persino di una sofisticata radio. (Capone era un appassionato di valzer).
  • Vita ebraica all'Eastern State: i detenuti ebrei erano autorizzati a pregare nella sinagoga del penitenziario, che è stata restaurata ed è oggi aperta al pubblico. Accanto alla sinagoga commemorativa di Alfred W. Fleisher si trova la mostra del William Portner Memorial sulla vita ebraica nell'Eastern State Penitentiary, una serie di laboratori che offrono informazioni sulla vita ebraica nel corso della prigionia.
  • Prigioni oggi: interrogativi nell'era dell'incarcerazione di massa. Questa mostra sottolinea l'attenzione che l'Eastern State Penitentiary continua a dedicare alle attuali problematiche relative al sistema penitenziario e mostra come i visitatori possono contribuire a influire sul sistema giudiziario statunitense. Un elemento della mostra, The Big Graph, è un'enorme scultura in acciaio di 3.500 libbre che illustra tre sorprendenti serie di statistiche sull'incarcerazione in un modo molto più profondo di quanto potrebbero mai fare le sole parole.
  • Installazioni d'arte: queste installazioni in continua evoluzione sono ispirate al sistema di correzione penale e ti stupiranno per la loro profondità e creatività.

Biglietti per l'Eastern State Penitentiary

Se desideri acquistare i biglietti del'Eastern State Penitentiary, puoi farlo online tramite il sito web ufficiale o acquistarli presso il complesso al tuo arrivo. Tuttavia, i turisti esperti che cercano un coupon per l'Eastern State Penitentiary possono acquistare i biglietti tramite il Philadelphia CityPASS. Questo pacchetto di biglietti a prezzo ridotto offre uno sconto sull 'ingresso alle principali attrazioni di Philadelphia, tra cui il Please Touch Museum®, il Battleship New Jersey Museum and Memorial, l 'Academy of Natural Sciences of Drexel University e molto altro ancora. È un'occasione perfetta per visitatori e residenti di approfittare della migliore cultura e intrattenimento che Philadelphia ha da offrire - spendendo meno!

Orario dell'Eastern State Penitentiary

L'orario dell'Eastern State Penitentiary è ogni giorno lo stesso, ma consulta il sito ufficiale per eventuali eventi e orari festivi.

Terror Behind the Walls è uno degli eventi da non perdere dell'Eastern State Penitentiary! Sebbene sia richiesto un biglietto separato rispetto a quello che si acquista per visitare l'Eastern State Penitentiary, questo evento è il sogno divenuto realtà di ogni appassionato di Halloween, con le sue sei terrificanti attrazioni stregate che ti faranno salire l'adrenalina in men che non si dica. Nota che questa attrazione è disponibile solo nel periodo di Halloween, quindi verifica le date sul sito ufficiale.

C'è un parcheggio nell'Eastern State Penitentiary?

L'Eastern State Penitentiary occupa un intero isolato della città e lungo il suo perimetro è disponibile un parcheggio su strada. Gli ospiti possono inoltre usufruire di un parcheggio nelle vicinanze.


Quanto tempo ci vuole per visitare l'Eastern State Penitentiary?

Sia che tu faccia un tour audio o guidato o che tu scelga di esplorare la struttura da solo, pianifica di trascorrere almeno due ore nell'Eastern State Penitentiary.

Guarda indietro nel tempo e scopri il mondo della prigionia del XIX e dell'inizio del XX secolo in questo penitenziario di Philadelphia. Le sue inquietanti sale e l'imponente facciata affascineranno i visitatori; le mostre e i tour sono ricchi di fatti storici affascinanti.

Esplora l'Eastern State Penitentiary spendendo meno con CityPASS

Sarebbe un crimine pagare il prezzo intero per visitare questo sito storico, quando puoi invece risparmiare grazie al Philadelphia CityPASS. Con il biglietto d'ingresso CityPASS, puoi ottenere grandi risparmi sulle principali attrazioni di Philadelphia, tra cui l' Adventure Aquarium, One Liberty Observation Deck, Big Bus Company e Philadelphia Trolley Works, Battleship New Jersey Museum and Memorial e altro ancora. Scegli tra 3, 4 o 5 attrazioni e scopri tutto ciò che Philadelphia ha da offrirespendendo meno!