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La guida definitiva allo Space Needle di Seattle

Lo Space Needle di Seattle entusiasma i visitatori dal suo esordio all'Expo 1962, ed è tuttora un'attrazione amata da turisti e residenti. Si tratta della più importante attrazione nel panorama di Seattle e, per gran parte di chi visita la città smeraldo, si trova in cima alla lista delle attività imperdibili (è anche in cima alla nostra lista di attività ideali sia per genitori che per bambini!). Sali a 158 metri di quota con l'ascensore di vetro fino alla terrazza panoramica, per ammirare viste panoramiche del centro di Seattle, Elliott Bay, il Puget Sound, le Olympic Mountains, i piedi delle Cascades e l'imponente cima innevata di Mount Rainier. Si tratta di un'esperienza indimenticabile, soprattutto in una delle rare giornate limpide e soleggiate a Seattle.

Avviso di ristrutturazione: a partire da settembre 2017, lo Space Needle sarà il protagonista del più importante e ambizioso progetto di ristrutturazione sin dalla sua costruzione. Tra le novità, il padiglione all'esterno della terrazza panoramica sarà sostituito da pannelli inclinati in vetro che permetteranno di ammirare panorami sconfinati. Sarà presente un altro ascensore, e il ristorante dello Space Needle, SkyCity, sarà dotato di pavimento in vetro e di un nuovo motore girevole. Il ristorante sarà chiuso durante questo periodo, ma i lavori sulla terrazza panoramica verranno effettuati in sei sezioni triangolari, una per volta; pertanto, la terrazza panoramica sarà in parte accessibile durante i lavori di ristrutturazione, che dovrebbero terminare nel mese di giugno del 2018. Tieni presente di ciò al momento di pianificare il viaggio, dato che in questo periodo i visitatori non potranno ammirare l'intero panorama a 360 gradi.

Lo skyline di Seattle di giorno e di sera

Con il Seattle CityPASS potrai visitare lo Space Needle due volte in un giorno; avrai quindi la possibilità di osservare l'incredibile panorama di giorno e ritornare nelle ultime tre ore di apertura per ammirare le splendide luci della città dopo il tramonto.

The Space Needle

Lo Space Needle in sintesi: curiosità

  • Costruito in soli 400 giorni in occasione dell'Expo 1962, lo Space Needle è il risultato di un compromesso tra due progetti visionari: un enorme pallone aerostatico legato al suolo e un disco volante.
  • Lo Space Needle è alto 184 metri, largo 42 e pesa 9.550 tonnellate. L'halo (il "disco volante") ha un diametro di 40 metri.
  • Quando fu costruito, lo Space Needle era l'edificio più alto ad ovest del fiume Mississippi e la sede del secondo ristorante girevole del paese.
  • Costruito per durare, lo Space Needle è in grado di resistere a venti fino a 322 km/h e terremoti fino al magnitudo 9.1 della scala Richter.
  • Sono presenti 25 parafulmini sullo Space Needle (tra cui l'ago stesso in cima), affinché l'edificio possa resistere ai fulmini.

Pianifica la visita dello Space Needle di Seattle: informazioni utili prima della visita

Orari: lo Space Needle è aperto 365 giorni l'anno. Orari di apertura: da lunedì a domenica, dalle 8:00 a mezzanotte. Orari soggetti a variazioni nei giorni festivi, in occasione di eventi speciali o per lavori di manutenzione. Ti consigliamo di verificare prima di recarti sul luogo.

Accessibilità: lo Space Needle è accessibile ai disabili. Basta informare il commesso e il personale si organizzerà per accompagnarti all'ascensore accessibile.

Bambini in viaggio: i seggiolini sono ammessi in ascensore, ma non i passeggini. È presente una "zona passeggini" dove è possibile lasciare in custodia il passeggino durante la visita della terrazza panoramica.

Fotocamere: sono ben accette le fotocamere e sono ammessi treppiedi, purché non si infastidiscano gli altri visitatori. È possibile usare videocamere per uso personale; quelle per uso professionale devono essere approvate dal dipartimento PR.

Come arrivare

Lo Space Needle si trova nel centro di Seattle, al 400 di Broad Street, Seattle, WA 98109.

Monorotaia: la monorotaia di Seattle è un modo facile e divertente di raggiungere lo Space Needle. Salici a bordo dalla Westlake Center Station, tra la 5th Avenue e Pine Street, per arrivare direttamente alla base dello Space Needle. I prezzi dei biglietti sono i seguenti:

2,25 $ per adulti;
1,00 $ per bambini da 5 a 12 anni;
1,00 $ per il biglietto ridotto (anziani con almeno 65 anni, disabili, titolari della tessera Medicare e personale militare USA in servizio attivo);
bambini fino a 4 anni: gratuito.

Parcheggio: se preferisci guidare fino allo Space Needle, è disponibile un parcheggio custodito alla base. Il biglietto del parcheggio è valido per tre ore, e i prezzi sono i seguenti:

parcheggio standard: 26 $;
clienti del ristorante SkyCity: 13 $;
visitatori della terrazza panoramica: 17 $;
visitatori del Chihuly Garden and Glass: 17 $;
3 $ per ogni ora aggiuntiva.

Non sono ammessi autocaravan, camper, veicoli a doppia trazione e veicoli alti più di 3,5 metri. Sono disponibili diverse aree parcheggio o parcheggi sotterranei a pagamento nei pressi dello Space Needle. Visita il sito web dello Space Needle per consultare la lista completa dei veicoli non ammessi.

Space Needle Couple

Come ricevere il biglietto per lo Space Needle

Per la visita diurna è necessario prenotare un biglietto orario presso la biglietteria o uno dei distributori automatici allo Space Needle. È possibile farlo fino a nove giorni prima, così potrai pianificare il "momento del lancio" quando preferisci ed evitare lunghe code. Prima andrai, più scelta avrai per gli orari di ingresso. Dovrai semplicemente scambiare il tuo CityPASS con un biglietto orario. (Se non hai ancora scambiato il voucher con un carnet CityPASS, prima dovrai farlo presso una biglietteria.) Dopodiché, potrai visitare liberamente Seattle e tornare quando sarà il momento della visita.

Per la visita serale non sarà necessario un biglietto d'ingresso orario; basterà unirsi alla coda generale di imbarco.

Decollo: la corsa in ascensore

Dopo esserti procurato il biglietto, potrebbe essere necessario attendere prima di prendere l'ascensore per la terrazza panoramica (forse 20 minuti o più, anche con un biglietto d'ingresso orario), per via della portata massima di passeggeri. La lunghezza delle code varia a seconda della giornata e del numero di visitatori; si prevedono attese più lunghe nel fine settimana, soprattutto in estate. (Tieni presente che per le stesse ragioni potrebbe essere necessario attendere per la discesa in ascensore, per cui concediti del tempo sufficiente.) Se lo desideri, durante la salita in ascensore potrai dedicarti a guardare le fotografie e leggere la storia dello Space Needle.

Lo stesso ascensore è un'attrazione, e la salita vale l'attesa. L'ascensore viaggia all'incredibile velocità di 16 km/h, per cui la corsa dal piano terra alla terrazza panoramica dura solo 41 secondi! (Nelle giornate particolarmente ventose, l'ascensore potrebbe rallentare a 8 km/h per motivi di sicurezza.) I pannelli panoramici in vetro dell'ascensore ti permetteranno di ammirare gli edifici nelle vicinanze durante la salita: una grande emozione per bambini e adulti amanti dell'avventura. Se soffri di vertigini, questa parte della visita potrebbe risultare la più impegnativa; posizionarsi sul retro dell'ascensore renderà le cose leggermente più facili!

La terrazza panoramica

A 159 metri di quota potrai ammirare Seattle da una nuova prospettiva. Per chi non si trova a proprio agio con le altezze, la zona interna della terrazza panoramica permette di ammirare il panorama senza dover abbassare lo sguardo. È possibile rilassarsi a uno dei tanti tavoli e sedie, gustare uno snack o un drink e ammirare liberamente i panorami. Sono disponibili diverse mostre interattive a cui partecipare, e il personale potrà scattarti gratuitamente una foto che potrai ricevere via email.

Esci all'aperto per ammirare in prima persona i panorami a 360 gradi. Il magnifico Mount Rainier si trova a sud, la catena montuosa delle Cascades a est e le imponenti Olympic Mountains a ovest. Se il tuo senso dell'orientamento non è dei migliori, nessun problema; i punti di interesse importanti sono indicati in modo da sapere sempre cosa si sta osservando. È anche possibile utilizzare gratuitamente un telescopio Swarovski per una vista ravvicinata della città sottostante.

Anche visitando lo Space Needle in una giornata calda e soleggiata, è molto probabile che tu debba coprirti per bene uscendo sulla terrazza panoramica esterna: in questo punto i venti possono essere notevolmente forti. Ti consigliamo vivamente cappotto e guanti, così potrai tranquillamente trascorrere del tempo sulla terrazza senza sentire freddo!

Observation Deck

Snack e shopping

SkyCafe e Wine Bar:

sulla terrazza panoramica potrai deliziare il palato presso lo snack bar. Sono disponibili panini, hot dog, gelato, caffè e vino al bicchiere, da gustare ammirando il panorama dall'accogliente e piacevole bar.

Ristorante SkyCity:

nota: il ristorante sarà chiuso da settembre 2017 a maggio 2018 per via dei lavori di ristrutturazione generale dello Space Needle.

Il famoso ristorante girevole SkyCity di Seattle è uno dei posti preferiti per pranzi o cene per occasioni speciali. Raggiungere lo Space Needle vale la visita di questo ristorante, dato che ad ogni pasto è offerta una visita gratuita per la terrazza panoramica. L'Executive Chef Jeff Maxfield propone un menù di prima classe principalmente a base di pesce del Puget Sound. In più, ogni tavolo rappresenta l'ideale: tutti offrono una vista ottimale, poiché il ristorante fa un lento giro completo su sé stesso, perfetto per una serata romantica.

Prenotare è necessario, soprattutto nei fine settimana. Si accettano prenotazioni fino a 90 giorni prima, esclusi i festivi. Per gruppi fino a quattro persone, è possibile prenotare online. Per gruppi da cinque a dieci persone, dovrai contattare direttamente il ristorante. In alternativa, è possibile organizzare uno spettacolare evento privato al 100° piano di SkyCity per gruppi con più persone!

Il brunch è servito da lunedì a domenica dalle 10:00 alle 14:45. Il ristorante propone un menù à prix fixe per un brunch di tre portate .

La cena è servita da lunedì a domenica dalle 17:00 alle 21:45. È possibile scegliere tra menù à prix fixe e menù à la carte.

Souvenir da SpaceBase:

il negozio di souvenir dello Space Needle è molto apprezzato dai visitatori per la vasta gamma di prodotti. Scendendo con l'ascensore lo troverai subito davanti, per cui potrai intrattenerti cercando souvenir e scegliendo qualche ricordo e pensierino. Mostrando il carnet CityPASS presso il Needlicious Fudge Center, se acquisti 450 grammi di fudge ne riceverai 220 grammi in omaggio.

Visitare lo Space Needle di Seattle è una piccola vacanza, all'insegna di attrazioni, avventure e cibo delizioso. La città smeraldo ha tanti altri luoghi da scoprire, ma assicurati di non perderti lo Space Needle quando verrai a visitare Seattle!