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Non temere: le cascate del Niagara sono ancora aperte

Una cosa è sicura: le cascate del Niagara non hanno smesso di scorrere a causa della sospensione delle attività del governo americano e il Niagara Falls State Park è aperto per i visitatori che vogliono allontanarsi dallo stillicidio di notizie negative e godersi il magnifico paesaggio autunnale. E fortunatamente per chi possiede il Toronto CityPASS , si trovano a meno di 130 km da Toronto, per cui è un viaggio che si può fare agevolemente in giornata o anche nel fine settimana.

Le straordinarie cascate del Niagara

"Ottobre è un periodo fantastico per raggiungerle in auto ed esplorare le cascate e le città nei dintorni", ha dichiarato Libby Woock, coordinatore e-marketing per la Niagara Tourism & Convention Corporation. "Naturalmente questo è il momento in cui i colori autunnali raggiungono il loro massimo splendore e molte delle principali attrazioni sono aperte sino al 24 ottobre."

Fondato nel 1885, il Niagara State Falls è il più antico parco statale d'America. Le Niagara Falls sono costituite da tre cascate: le American Falls e le Bridal Veil Falls sul versante statunitense e le "Horseshoe" Falls sul versante canadese. L'acqua che si riversa nelle cascate proviene da quattro dei cinque Grandi Laghi e per evitare che qualcuno pensi che tutta quell'acqua vada sprecata, le Cascate del Niagara sono il più grande produttore di elettricità al mondo. Aperto tutti i giorni dalle 9 alle 17, il Niagara Power Project Vista offre tour gratuiti in autonomia del suo impianto di produzione elettrica. E poi la cosa migliore, offre incredibili viste da un'altezza di oltre 100 metri al di sopra del fiume Niagara, sia dall'interno che dall'esterno.

Le cascate del Niagara furono scoperte nel 1678 dall'esploratore francese Padre Louis Hennepin, ma naturalmente erano ben note alle popolazioni indigene. È una meraviglia nordamericana senza tempo e una meta per sposini, viaggiatori ed anche temerari che hanno affrontato le cascate all'interno di una botte o le hanno attraversate in equilibrio su una fune.

Una nota positiva è che la prima persona ad attraversare le cascate all'interno di una botte, e a sopravvivere, fu Annie Taylor, un'insegnante di scuola che compì questa impresa nel 1901, all'età di 63 anni. Naturalmente, questi tentativi non sono permessi dalla legge, ma questo non impedisce a qualcuno, come il Niagara Daredevil Exhibit presso il Niagara IMAX Theatre, di guadagnare dei soldi sfruttando queste storie incredibili.

Maid of the Mist

Oltre ad osservare le cascate dall'alto, fai un giro in battello sulla Maid of the Mist®. "È una cosa da fare assolutamente", sostiene Woock. "Abbiamo otto milioni di visitatori l'anno, è una delle cose da fare almeno una volta nella vita e che porta le persone direttamente davanti alle Horseshoe Falls".

Di sera, prendi qualcosa da bere alla Giacomo's Lounge, uno degli hotel boutique della città con una meravigliosa vista sulle cascate. Alla sera le cascate sono illuminate e tra il 17 maggio e l'1 settembre, al venerdì e al sabato alle 22, ci sono i fuochi d'artificio.

Ci sono molti posti dove soggiornare vicino alle cascate, ma naturalmente i prezzi scendono se non hai la necessità di vedere le cascate dalla tua camera d'albergo.

Ma non limitarti alle cascate. Ti conviene esplorare la regione, che offre un'ampia gamma di attività molto coinvolgenti:

Old Fort Niagara - Situato a Youngstown e risalente al XVIII secolo, questo forte è ben conservato ed è aperto tutto l'anno. I visitatori possono fare il tour degli edifici originali dove vivevano e lavoravano nativi americani, francesi, inglesi e soldati americani. In estate vengono messe in scena ricostruzioni di battaglie e il 19 e il 26 ottobre viene effettuato un tour stregato della fortezza che include una spettrale passeggiata notturna, sidro di mele, cioccolata calda e falò. Ma soprattutto, la sospensione delle attività del governo federale non ha influito nemmeno su questa destinazione.

Old Fort Niagara

Gli adulti possono partecipare ad un Happy Halloween Murder Mystery Weekend sul Niagara Wine Trail dal 18 al 20 ottobre. Ancor meglio, gli appassionati di vini possono degustare tutto l'anno vini appartenenti al ricco assortimento proveniente dalle 17 aziende vinicole della regione. A pochi minuti dalle cascate del Niagara, il sentiero si trova in una regione emergente per quanto riguarda la produzione di vino di qualità e vi si trovano boutique, mercatini rurali, birrerie, ristoranti e numerosi alloggi.

Se sei un amante dei colori autunnali, prendi l'auto e percorri i quasi 40 km lungo la Robert Moses Parkway - 18E, da Lewiston ad Olcott, dove potrai ammirare lo spettacolare scenario dei colori d'autunno. "Ad Olcott i visitatori possono ammirare oggetti d'antiquariato e altri negozi di artigianato del Lakeview Village, molti di essi si trovano proprio sull'acqua", racconta Woock. Inoltre, prova a far colazione presso il Gordie Harper Bazaar al 3333 della Lockport-Olcott Road a Newfane.

Le Lockport Locks ed Erie Canal Cruises sono agli scoccioli per questa stagione (l'ultima partenza del tour di due ore è prevista per il 14 ottobre), così come il Lockport Cave & Underground Boat Ride, ma mi è stato detto che sono i più richiesti durante i mesi più caldi.

Un'altra cosa da non perdere per questa stagione è il Whirlpool Jet Boat Tour, che parte da Lewiston. Il tour attraversa rapide di classe cinque e stai certo che ti bagnerai nelle loro barche scoperte. Sì, hanno anche imbarcazioni coperte per i meno coraggiosi.

Chiunque si trovi in zona questo fine settimana potrà divertirsi durante la gioiosa celebrazione della Niagara Falls Oktoberfest il 12 ottobre, lungo la storica Old Falls Street. Una volta tornato a Toronto, assicurati di controllare la nostra lista completa delle altre cose da fare in città!