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Il tour sotterraneo mette in evidenza la strana storia di Seattle

"I ratti sono abbastanza grandi qui, quindi non rimanere indietro".

Così comincia la breve, stravagante e divertente discesa nella metropolitana della Città Smeraldo.

Il tour della metropolitana di Seattle di Bill Speidel non è molto lungo e non richiede quindi molto tempo, ma è certamente il punto di partenza della maggior parte dei tour delle città. Con una narrazione serrata, la guida turistica cercherà di condensare il maggior numero d'informazioni possibili nell'arco di una passeggiata di 90 minuti lungo tre isolati, nello storico quartiere Pioneer Square di Seattle.

Il tour inizierà all'interno della Doc Maynard's Public House, un saloon restaurato del 1890. Dopo un bel discorso introduttivo, il tour si dividerà in tre diverse sezioni della metropolitana di Seattle.

Stando in coda per acquistare il biglietto, starai davvero calpestando la storia dell'originale marciapiede di Seattle. La città fu costruita nel 1880 a livello del mare. Secondo le storie raccontate durante il tour, la bassa elevazione durante i giorni di frontiera poteva causare instabilità. Per esempio, i suoi bagni erano noti per gli sciacquoni che scorrevano al rovescio con l'alta marea, un prezioso consiglio idraulico da archiviare per il prossimo progetto di costruzione.

Crediti fotogtafici: -JvL- Su Flickr

Nel 1889 un incendio divampò nella città, distruggendo 25 isolati di case in legno. I leader del posto colsero l'opportunità per ricostruirla usando pietra e ferro, e rialzando il livello della città a un punto più elevato. È così che prese forma una Seattle su due livelli. Le strade furono livellate utilizzando la sporcizia proveniente dalle colline circostanti, innalzando il quartiere fino a più di 10 metri. Per un certo periodo di tempo, mentre una parte dei marciapiedi e delle finestre dei negozi si trovavano al nuovo livello della strada, gli ingressi di altri negozi si trovavano invece ancora al livello originale. Ciò implicava il dover usare molte scale finché non fossero stati costruiti nuovi marciapiedi. Secondo quanto raccontato nel tour, morirono 17 uomini per le cadute in quel periodo.

Alcune attività erano distribuite su entrambi i livelli. Altre, come i bagni turchi e "altre imprese" lavoravano al livello più basso. Seattle, pur essendo una città del selvaggio West piena di pescatori e taglialegna, era caratterizzata da una certa disparità di genere. Un censimento di quel periodo fissò il numero della popolazione a 23.000 persone, la maggior parte di genere maschile. Tuttavia, si contarono 2.300 donne che si definirono "sarte" e tutte, a esclusione di sei di loro, vivevano negli stessi tre isolati. Forse c'erano un sacco di salopette strappate. Ma una successiva indagine cittadina non ha trovato molte macchine da cucire.

Queste sono solo alcune delle chicche che scoprirai durante il tragitto.

Crediti fotografici: -JvL- su Flickr

La suddivisione su due livelli della città è esistita fino al 1907, quando la peste bubbonica invase Seattle (attenzione a quei ratti). I leader della città, presi dal panico, chiusero la metropolitana che non fu riaperta fino agli anni '60. Il tour è stato pensato come un modo per aiutare le persone a preservare Pioneer Square. Nel 1970 furono raccolte e inviate al governo mezzo milione di firme per impedirne la distruzione. Fu uno dei più grandi quartieri storici della nazione a quel tempo.

Nel corso di questo breve tour lo scenario sotterraneo risulterà piuttosto accidentato. Anche se il percorso sotterraneo consiste per lo più in un labirinto di passaggi pedonali distribuiti in una piccola area, ci sono sei piani di scale e alcuni terreni irregolari, quindi indossa abiti adatti alle condizioni meteo e calzature adatte per camminare. Questo è un tour divertente per i bambini più grandi e gli adolescenti, che sapranno meglio comprendere e apprezzare la storia.

Crediti fotografici: -JvL- Su Flickr

Prenota il tour:
il tour si svolge quasi tutti i giorni, ma varia a seconda della stagione, quindi controlla gli orari sul sito web. Puoi acquistare il biglietto in anticipo, online o via telefono , fino a due ore prima dell'inizio di un tour. Chiama il numero 206-682-4646. È anche possibile acquistare i biglietti di persona in biglietteria prima del tour. Si trova al 608 First Ave, nel quartiere Pioneer Square di Seattle, tra Cherry Street e Yesler Way.

Parcheggio: guidare a Seattle è una delle attività
più estenuanti nel nord-ovest del Pacifico. I trasporti pubblici ferroviari o gli autobus (metro.kingcounty.gov) sono una buona alternativa alla guida; se decidi di guidare, sii pronto a rimanere bloccato dietro a un abitante di Seattle che guida a passo d'uomo, ad almeno 10 miglia orarie sotto il limite di velocità. Potresti anche non riuscire a trovare un parcheggio o posto nei garage.

(Crediti fotografici: Bala Sivakumar)